Edin Mujagić over de toekomst van Bitcoin: “Profound shifts take time. A lot of time.”

In de afgelopen maanden was Bitcoin veelvuldig in het nieuws. Dit komt natuurlijk vooral door de stijgende prijzen van de crypto munt. Die zijn niet te negeren, maar vertellen niet het hele verhaal. Als digitaal geldsysteem is Bitcoin een innovatie, dat is duidelijk, maar gaat Bitcoin ook de nationale geldsystemen van centrale banken vervangen? Wie van de economen heeft het straks bij het juiste eind? Dat weet niemand, maar de bijdrage van Edin Mujagić en zijn visie op Bitcoin is relevant om deze vraag (deels) te beantwoorden.

Een belangrijke variabele in de adoptie van Bitcoin als internationaal geldsysteem is de reactie van overheden op het bestaan van de crypto munt. In de afgelopen jaren zijn dan ook diverse wetten doorgevoerd die interactie tussen gebruikers en Bitcoin reguleren. Een andere belangrijke variabele die laat zien of Bitcoin de concurrentie aan kan met centrale banken is de tijd. Ik vroeg Mujagic zijn visie op Bitcoin en de relevantie van de crypto munt voor de monetaire geschiedenis op papier te zetten en de tekst lees je hieronder. De tekst is onderdeel van het nawoord van het boek On the Nature of Bitcoin:

Edin Mujagić on Bitcoin

We are living in a time that will stand out in the economic and monetary history of the world for many reasons, one of them being the birth and life journey of Bitcoin. For a long time, it was not obvious to the outside world but with time, more and more people started to feel that something was off. The next phase was eroding trust in central banks and by extension fiat money. That, in turn, caused some creative thinkers to start looking for what could be an alternative.

Enter Bitcoin.

There are many questions Bitcoin raises. Some are relatively easy to answer, some not so easy. The 1 million Bitcoin question is will it fly, more specific: will Bitcoin replace fiat money in the future? An important lesson of economic history is that such monumental, profound shifts take time. A lot of time. So much time that we often have trouble identifying the trends when they happen. What this means, is that a decade is really just a blink of the eye in the grand scheme of things. It is impossible to answer the question if Bitcoin will replace fiat money or even if some for of cryptocurrency would.

When I wrote a book on 200 year-history of the Dutch central bank and the Dutch guilder, I learned, among many other things, that at the start, the guilder was just one of many different coins circulating in the low countries. It took the guilder a better part of a century to drive the others out and that was with a not so little help from the government at the time!

The jury on the bitcoin is, as they say, still out.

What I dó know, is that whatever the final verdict of the time will be, it is clear that it is needed to understand the concept of Bitcoin and the technology and mechanism behind it. Regardless how the story ‘Bitcoin vs fiat money’ plays out, it seems certain that the technology underlying Bitcoin and the reasons for its birth will remain. That is why I learn about Bitcoin. I found this book by Teunis a very good place to start the exploration of the Bitcoin system.

– Edin Mujagić

Kortom, volgens Mujagić kan de vraag of Bitcoin het geldsysteem van centrale banken gaat vervangen nog niet beantwoorden. Zulke ‘grote veranderingen’ duren soms meerdere decennia en in zijn boek ‘Boeiend en Geboeid’ legt Mujagic uit dat het de Gulden ook veel tijd koste om de primaire geldeenheid van Nederland te worden en daarbij ook “enige hulp van de overheid” kreeg.

De toekomst van Bitcoin blijft onzeker.